[일본 여행] 세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

일상 속 여행/중국 / 일본 2012.02.20 10:39
일본은 국토 전체가 길게 뻗어 있습니다. 그 덕분에 겨울이면 따뜻한 열대 기후부터 눈보라가 몰아치는 기후까지 다양한 체험이 가능하죠. 그런 기후 차이만큼 지역별 축제(마쯔리)도 다양합니다.

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

2012년 올 해의 눈 축제 포스터


그 가운데 겨울 축제의 꽃으로 세계 3대 축제의 하나인 삿포로 눈축제(유키마쯔리)를 소개하겠습니다.

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

삿포로에 대한 첫인상을 강하게 해준 인도에 쌓여 있던 눈


삿포로는 홋카이도의 도청소재지로 일본에서 다섯 번째로 큰 도시입니다. 춥고 눈이 많은 곳이기에 개척사라는 특별한 기관을 설치해 전략적으로 개척한 도시라고 합니다. 길과 철도, 지하철, 항공 등 도로와 교통 관련 시설이 잘 발달한 덕분에 눈이 많은 겨울에도 별 지장 없이 소통하는 도시입니다. 삿포로가 세계적으로 유명해진 것은 1972년 동계 올림픽 덕분이며 지금도 맥주와 라면, 우유와 각종 과자류 등 맛난 먹을거리 등도 유명하지만, 겨울이면 무엇보다 눈축제가 주목을 모으죠. 세계 각지에서 2백만 명이 넘는 관광객을 불러 모을 정도로 세계적인 축제로 발전했습니다. 석 달 전에 예약하지 않으면 위치 좋은 호텔을 잡을 수 없을 정도이니 삿포로 눈축제를 즐기려면 미리미리 서둘러야 합니다.

대형 눈조각상이 즐비한 오도리 공원


삿포로 눈축제는 매년 2월 첫째 주에 열립니다. 1950년 고등학생이 눈 조각상을 만들면서부터 시작되었는데 이후 눈과 얼음 그리고 조명을 이용한 대규모 눈조각상과 얼음조각을 등장시키면서 상업적인 축제로 발전했죠.

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

오도리 공원 인도와 바닥에 쌓여있는 눈


삿포로 눈축제의 중심은 삿포로를 동에서 서로 가로지르는 오도리 공원입니다. 눈이 흰색이기에 낮보다는 조명이 더해지는 밤에 즐기기를 권합니다. 밤에는 거대한 눈조각상과 더불어 아름다운 조명이 더해져 장관을 이룹니다. 오도리 공원의 길이는 무려 1.5킬로미터. 눈축제 기간에는 각종 대형 눈조각으로 그 긴 공원이 가득 찹니다. 보통 15미터 이상의 높이와 25미터 정도의 넓이를 가진 대형 눈조각상에 조명이 비추면 감탄사가 절로 나오죠. (참고로 조명은 밤 10시까지만 비춥니다.)

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

월트 디즈니 만화 주인공인 미키 마우스와 미니 마우스


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만화 원피스의 캐릭터 쵸파

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날아라! 호빵맨


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만화 원피스 캐릭터들도 오늘은 주인공


대형 조각상 주변에는 소형 작품이 곳곳에 함께 전시됩니다. 만화 캐릭터가 유독 많은 것이 특징.

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바다의 수족관 (제작: 육상자위대)


대형 조각상을 만들기 위해 육상자위대가 총출동했습니다.

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군용 트럭 3천대 분량의 눈을 외곽에서 퍼오는 사진


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샘플을 만들어 그것을 보고 그대로 재현하는 육상자위대


조각상을 만들기 위해 삿포로시 외곽에서 군용 트럭 약 3천 대 분량의 눈을 오도리 공원까지 옮겨왔고, 육상자위대가 그 눈을 이용해 군인정신으로 조각상을 만들었습니다. 덕분에 대형 눈조각상 앞에는 제작 육상자위대라는 문구가 낙관처럼 커다랗게 조각되어 있습니다.

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눈축제 현장 오도리 공원에 열린 먹을거리 장터


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무엇을 먹을까?


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해산물, 라면, 꼬치요리 맛있는 음식이 가득!


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축제라면 당연히 먹을거리도 중요하겠죠? 우리나라처럼 삿포로 눈축제에도 지역 전통의 먹을거리가 총출동합니다. 신선한 해산물부터 라면, 꼬치요리 등으로 꾸며진 먹을거리 장터가 함께 펼쳐집니다. 골라 먹는 재미가 쏠쏠하죠.

얼음 조각 작품을 전시하는 스스키노 행사장


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스스키노 행사장의 얼음 조각


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얼음 조각을 가득 모아 놓은 스스키노 행사장


오도리 공원에서 남쪽으로 약 두 블록. 지하철로는 한 정거장 건너오면 얼음 조각만 전시하는 스스키노 행사장이 있습니다. 얼음도 마찬가지로 조명과 함께 멋진 모습을 관람할 수 있습니다.

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조명을 받아 더욱 아름다운 얼음 조각상


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특히 스스키노는 삿포로 시의 중요한 상권인데도 불구하고 자동차의 진입을 막고 약 100개 정도의 얼음 조각상을 전시합니다. 매일 자정까지 조명이 함께하는 스스키노 행사장의 얼음 조각도 아기자기한 규모로 재미를 줍니다.

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

커다란 얼음 블록을 전기톱을 이용해 조각하는 모습도 운이 좋다면 직접 보실 수 있습니다.

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

100여 개의 얼음 조각상이 늘어서 있는 스스키노 행사장


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스스키노 행사장 주변은 온통 먹고 마시는 업소가 많아 거리에서 얼음 조각 구경을 하다 조금 추워지면 마음에 드는 가게에 들어가 맛난 음식으로 몸과 마음을 따뜻하게 할 수 있습니다.

스스키노 행사장의 불빛터널



마지막으로 눈과 함께 활동력 있는 재미를 원한다면 시 외곽에 있는 쓰도무 행사장을 찾아가는 것도 좋습니다. 거대한 튜브 미끄럼틀과 스노우 래프팅 등 어린이부터 어른까지 눈과 자연을 즐길 수 있는 다양한 어트랙션이 준비되어 있습니다. 눈축제라는 느낌보다는 겨울 스포츠 파크 같은 느낌이며 도심에서 조금 떨어진 곳에 있어 위치를 잘 파악하고 찾아가야 합니다. 

세계 3대 축제, 삿포로 유키마쯔리(눈축제)를 가다

최초의 삿포로 눈축제 출품작


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오사카의 명물, 오사카 성


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오사카 성을 본떠 만든 작품


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대한민국이 출품해 상을 받은 백제왕릉


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대만에서 출품한 국립고궁박물관 조각상


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세계 각국에서 출품한 전통적인 조각상


지금으로부터 63년 전 고등학생의 노력으로 시작된 삿포로 눈축제(유키마쯔리). 악천후 속에서도 불굴의 의지로 도시를 키워온 정신이 그대로 느껴지는 축제입니다. 일 년 중 일주일만 열리고 8일째 되는 날 모든 눈조각상은 해체되기 때문에 삿포로 눈축제를 제대로 즐기기 위해서는 타이밍이 중요합니다. 또 한가지 팁으로는 도로를 중심으로 펼쳐지는 축제이기 때문에 지도는 필수입니다. 스마트폰 사용자라면 무제한 데이터 로밍 서비스에 가입해 편하게 지도를 활용할 수 있습니다. 눈축제 기간에는 홋카이도 관광청이 제공하는 홋카이도 NAVI라는 앱이 많은 도움이 되니 아이폰 사용자라면 꼭 내려받아 설치하는 게 좋습니다.

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눈축제 박물관


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눈축제를 기념하는 역대 포스터들


세계 3대 축제 중 하나인 삿포로 눈축제. 이제 2013년 제64회 눈축제를 기다려야 할 것 같습니다. 기회가 된다면 추운 겨울 눈으로 뒤덮인 삿포로를 찾는 것도 즐겁지 않을까 싶습니다.

삿포로 눈축제 공식 홈페이지 가기